Patrick Cruz, Tsēmā Igharas, Amy Wong
Presented by Obera Centro, Paz 15, col. Escandón, Mexico City, 2019 June 9, 15, 16

Introduction (scroll down for brief Spanish translation)
The word “alimentary” relates to sustenance and nutrition. In this case, it refers to the transmission of cultural knowledge, the nourishment it provides, and the embodied wisdom of the tongue and gut. Alimentary includes the work of three Canadian artists working with food in relation to care, healing, sacred and ancestral knowledge, community and representation. The program took place over three separate events.

Alimentary is also metaphoric for the fear of “foreign” bodies. Recent science has positioned the gut as the second brain. Microbiologists have found a diverse range of organisms numbering in the hundreds of trillions living in the gut. Some might consider these to be parasitic or pathogenic organisms that are hitching a free ride on their host. It doesn’t benefit humans to consider ourselves separate from and threatened by these particular microbes. In fact, these organisms are considered to play a role in the regulation of mental and physical health. Belief in the falsehood that a bacteria-free existence is a superior one has lead to severe consequences. Antibiotics were successful in fighting infections early in their use. Now it is suspected that over-prescription of the drugs have destroyed bacterial cultures in the gut that are necessary for the support of immunity and digestion in many people. This segmented way of conceiving of a body’s constituent elements can be seen as parallel to the alienation and severing of entire groups of humans and more-than-humans from our realm of care.

In these projects by artists Patrick Cruz, Tsēmā Igharas and Amy Wing-Hann Wong participants consume food and, as a matter of course, enact societally engrained bodily knowledge—our movements and behaviours while eating and drinking with others reflect our cultures and traditions. Cruz’s, Igharas’s and Wong’s projects gather us to consider the body as a collective and the collective body thinking together, through culture(s) and through our first and second brains.  

Left to right: Amy Wong, Patrick Cruz, Tsēmā Igharas

Sunday June 9th
Amy Wong: Sei Mei Tong and Grandma’s geung cho: Soup framed around parenthood invites us to ingest healing recipes handed down through mothers. Cultural production and parenthood, particularly motherhood, have been positioned as oppositional. Since becoming a mother the transmission of culture and care as knowledge have developed into imperative concerns for Wong’s practice. Through the sharing of tong (soup) and discussion of geung cho (a postpartum meal) Wong constructs and makes possible a social space where both exist.

Friday June 14th
Patrick Cruz: Kitchen Codex is an ongoing food-based event, collaborative social-sculpture, and communal performance. Participants from the local community are asked to donate a personal recipe, in any language, in exchange for a Filipino dish which the artist will prepare and serve. Using food as a vessel for sharing knowledge and as a means to view personal and collective histories, the collected recipes will be archived into a cookbook. Authored by the local community in any given geographical context, the collected recipes act as a documentation of the event as well as a collective portrait echoing the diverse social landscape of Mexico City.

Sunday, June 16th
Tsēmā Igharas: Glass Rocks and Caribou Weeds grapples with the body, my body as it has witnessed material and metaphysical landscapes changing and continually impacted, shaken and consumed by corporate resource extraction. Through presenting this performative artist talk, I engage with and critique how the value of land and natural resources are created and assessed through Western measures of wealth (social, economic, environmental, power, ownership) and how these types of evaluations impact cultural lifeways. First presented at Tree Temporality, a “speculative project exploring more-than-human considerations” Glass Rocks and Caribou Weeds, speaks to a connection to place through material memory, especially when preparing, consuming and sharing Tahltan food and ore bodies.

Read a review here: ALIMENTARY Obrera Centro, Mexico City, June 9 to 16, 2019 by Zoë Heyn-Jones in Canadian Art Magazine

Patrick Cruz a Filipino-Canadian artist working between Toronto, Canada, and Quezon City, Philippines. Cruz studied Fine Arts at the University of the Philippines and received his BFA from Emily Carr University of Art + Design and an MFA at The University of Guelph. Cruz is the founder of Kamias Special Projects, an artist-run space in Quezon City, Philippines that hosts the Kamias Triennial; a platform for cross-cultural exchange and experimental curatorial strategies. In 2015, Cruz won the national title for the 17th annual RBC Canadian Painting Competition and was recently longlisted at the 2019 Sobey Arts Award.

Tsēmā Igharas (1st name pronounced Th-emma) is an interdisciplinary artist and member of the Tahltan First Nation. She studied Northwest Coast Formline Design at K’saan (2005/06), has a BFA from Emily Carr University of Art and Design (2011) and MFA from OCAD university (2016). Tsēma has shown and performed in Canada including Richmond BC, Toronto ON, Montreal QC and Calgary AB and internationally in Chiapas, Mexico and Santiago, Chile. Tsēma graduated from the Interdisciplinary Master's in Art, Media and Design program at OCADu showing her thesis work, LAND|MINE that connects materials to mine sites and bodies to the land.

Amy Wong is an Angry Asian feminist disguised as an oil painter. She is the founder of AAFG, a collective dedicated to dialogue centred on Diaspora Asian concerns. By foregrounding care labour as praxis, Wong conditions spaces for thinking through together, aspiring towards feminist and decolonial ways of being. Wong completed her BFA at Concordia University in Montreal, MFA at York University in Toronto and post-graduate studies at De Ateliers in Amsterdam, the Netherlands. Recent projects include AAFG x Art Metropole at the Toronto Art Book Fair at Kem Xuân Huong Ice Cream Shop, Chinatown Centre (Toronto); Shared Conversations: A Dinner with ARCs across Canada at Modern Fuel (Kingston); Institutional Critique Teach-In at the Gardiner Museum (Toronto); Room for Taking Care at the OCAD U Graduate Gallery (Toronto); Session: Emilia-Amalia at Mercer Union (Toronto). She is a 2019-2020 fellow of the Toronto Arts Council/Banff Centre’s Cultural Leader’s Lab.

Alimentary was supported by the Canada Council for the Arts

ALIMENTARY [Alimenticio]: Patrick Cruz, Tsēmā Igharas, Amy Wing-Hann Wong Curada por Su-Ying Lee

Alimentary [Alimenticio] incluye el trabajo de tres artistas canadienses, trabajando con la comida en relación a la sanación, el conocimiento sagrado, la sabiduría ancestral, la comunidad y la representación. El programa se llevará a cabo en tres eventos separados.

Todos los eventos serán en Obrera Centro, Paz 15, col. Escandón, CDMX

Domingo 9 de junio de 3-6pm
Amy preparará la sopa y liderará una discusión informal durante el evento.
A los asistentes se les ofrecerá sopa.
AMY WONG: SEI MEI TONG y geung cho de la abuela: sopa enmarcada alrededor de la paternidad nos invita a ingerir recetas curativas transmitidas a través de las madres.

La producción cultural y la paternidad, especialmente la maternidad, se han posicionado como oposiciones. Desde que se convirtió en madre, la transmisión de la cultura y el cuidado como conocimiento, se han convertido en preocupaciones imperativas para la práctica de Wong. A través del intercambio de tong (sopa) y discusión de geung cho (una comida posparto) Wong construye y posibilita un espacio social donde ambos existen.

Viernes, 14 de junio de 12-5pm
PATRICK CRUZ: KITCHEN CODEX es un evento continuo basado en alimentos, escultura-social colaborativa y actuación comunitaria. Se les pide a los participantes de la comunidad local que donen una receta personal a cambio de un plato filipino que el artista preparará y servirá. Usando los alimentos como un portador para compartir conocimientos y como un medio para ver historias personales y colectivas, las recetas recopiladas se archivarán en un libro de cocina. Escrito por la comunidad local en cualquier contexto geográfico dado, las recetas recopiladas actúan como una documentación del evento, así como un retrato colectivo que refleja el diverso panorama social de la Ciudad de México.

Domingo, 16 de junio a las 3pm. Por favor llegar a tiempo. Este evento es una charla/performance
TSEMA IGHARAS: GLASS ROCKS AND CARIBOU WEEDS lidia con el cuerpo, mi cuerpo, ya que ha sido testigo de los paisajes materiales y metafísicos cambiando y continuamente impactado, sacudido y consumido por la extracción de recursos corporativos. Mediante la presentación de esta charla performativa, me comprometo y critico cómo el valor de la tierra y los recursos naturales son creados y evaluados a través de las medidas de riqueza occidentales (social, económico, ambiental, poder, propiedad) y cómo este tipo de evaluaciones impactan los estulos de vida culturales. Presentado por primera vez en Tree Temporality, un "proyecto especulativo que explora consideraciones más que humanas ” Glass Rocks y Caribou Weeds, habla a una conexión para colocar a través de la memoria material, especialmente cuando se prepara, consume y comparte comida y cuerpos minerales de Tahltan.

Patrick Cruz un artista filipino-canadiense que trabaja entre Toronto, Canadá, y Quezon City, Filipinas. Cruz estudió Bellas Artes en la Universidad de Filipinas y recibió su BFA de la Universidad de Arte y Diseño Emily Carr, así como una maestría en Bellas Artes en la Universidad de Guelph. Cruz es el fundador de Kamias Special Projects, un espacio dirigido por artistas en Quezon City, Filipinas, que alberga a la Trienal de Kamias; una plataforma para el intercambio intercultural y estrategias curatoriales experimentales. En 2015, Cruz ganó el título nacional para la 17a competencia anual de pintura canadiense de RBC y recientemente fue incluido en el Premio Sobey Arts de 2019.

Tsēmā Igharas (primer nombre pronunciado Th-emma) es una artista interdisciplinaria y miembro de la Primera Nación Tahltan. Estudió Diseño de Formline en la Costa Noroeste en K’saan (2005/06), tiene un BFA de la Universidad de Arte y Diseño Emily Carr (2011) y Maestría de la universidad OCAD (2016). Tsēma ha exhibido y hecho perfomances en Canadá, incluyendo Richmond BC, Toronto ON, Montreal QC y Calgary AB e internacionalmente en Chiapas, México y Santiago, Chile. Tsēma se graduó de la interdisciplinaria de maestría en arte, medios y diseño en OCADu que muestra su trabajo de tesis LAND | MINE, que conecta los materiales a los sitios mineros y los cuerpos a la tierra.

Amy Wong Es una feminista asiática enojada, disfrazada de pintora al óleo. Es la fundadora de AAFG, un colectivo dedicado al diálogo centrado en las preocupaciones de la diáspora asiática. Al poner en primer plano el trabajo de cuidado como praxis, Wong condiciona espacios para pensar juntos, aspirando a formas de ser feministas y decoloniales. Wong completó su BFA en Concordia University en Montreal, MFA en York University en Toronto y estudios de postgrado en De Ateliers en Amsterdam, Países Bajos. Los proyectos recientes incluyen AAFG x Art Metropole en la Feria de Arte de Toronto en Kem Xuân Huong Ice Cream Shop, Chinatown Center (Toronto); Conversaciones compartidas: una cena con ARCs en todo Canadá en Modern Fuel (Kingston); Enseñanza de crítica institucional en el Museo Gardiner (Toronto); Sala para Cuidarse en la Galería de Graduados de OCAD U (Toronto); Sesión: Emilia-Amalia en Mercer Union (Toronto). Es becaria del 2019-2020 del Laboratorio de Líderes Culturales del Toronto Arts Council / Banff Centre.

Su-Ying Lee es una curador independiente que vive en Toronto, Canadá. Sus proyectos se han llevado a cabo en todo Canadá y en Hong Kong. También ha trabajado en instituciones como Curadora Asistente en el Museo de Arte Contemporáneo Canadiense (MOCCA), como Curadora en Residencia en la Galería Justina M. Barnicke, y Curadora Asistente en el Art Gallery de Mississauga. Su práctica a menudo emplea plataformas no convencionales y Expande los límites alrededor de la práctica curatorial. Lee está interesada en emplear el papel del curador como co-conspirador, cómplice y agente activo. Tiene una Maestría en Estudios Visuales, Grado Curatorial de la Universidad de Toronto.